Una placa recuerda a ‘El Cordobés’ en la Plaza de Toros de Las Ventas

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F. Mollá.- La Comunidad de Madrid ha rendido homenaje este martes 20 de mayo de 2014 a Manuel Benítez ‘El Cordobés’, coincidiendo con el 50 aniversario de la confirmación de su alternativa en la Plaza de Toros de las Ventas, donde a partir de hoy lucirá una placa en su honor.

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El diestro andaluz logró, entre otras cosas, salir en ocho ocasiones a hombros por la Puerta Grande de la Monumental madrileña. Un azulejo en su honor situado en la galería del Tendido 1 recuerda ya su primera actuación en Las Ventas.

El presidente regional, Ignacio González, ha presidido este homenaje y ha destacado la aportación que El Cordobés ha realizado con su toreo y sus éxitos a la Historia de la Tauromaquia y de la Plaza de Toros de Las Ventas, donde el 20 de mayo de 1964 se presentó ante el público madrileño para confirmar su doctorado. Aquella corrida fue considerada un auténtico acontecimiento social.

González describe a Benítez como un diestro que “trajo una nueva forma de torear, resultado de su personalidad arrolladora”, que puso “el toreo patas arriba” y consiguió una fama inmensa. “Él era la garra, la entrega, la emoción y el peligro. Y rompió con los moldes de colocación y de distancia ante el toro con una fórmula que parece sencilla: arriesgar cada tarde y dar espectáculo”, destaca el presidente regional.

20 azulejos para 20 toreros

El mosaico, dedicado a “un acontecimiento inolvidable de la historia del toreo y de la España de los años sesenta”, entra a formar parte de la veintena de azulejos que la Plaza de Toros de Las Ventas ha dedicado a figuras como ‘El Viti’, por ser el torero que más veces ha salido por su Puerta Grande, con 14, o César Rincón, quien ha cruzado esa misma Puerta a hombros más veces en una temporada. También están los maestros Luis Miguel Dominguín, Paco Camino, ‘El Litri’, Pepe Luis Vázquez, Antonio Ordoñez, Curro Romero o Antonio Bienvenida, entre otros.

Manuel Benítez ‘El Cordobés’ nació en Palma del Río (Córdoba) en 1936. De origen humilde, pasó un sinfín de vicisitudes para labrarse un futuro dentro del mundo del toro. Vistió por primera vez de luces el 15 de agosto de 1959 en la plaza de toros de Talavera de la Reina (Toledo). Tras 203 novilladas, tomó la alternativa el 25 de mayo de 1963 en la plaza de toros de Córdoba, actuando como padrino Antonio Bienvenida y de testigo José María Montilla.

Hizo su presentación en Las Ventas para confirmar su alternativa el 20 de mayo de 1964 durante la Feria de San Isidro, siendo el padrino de la ceremonia Pedro Martínez Pedrés y el testigo su paisano Manuel García ‘Palmeño’. El toro de la confirmación del doctorado, tenía por nombre ‘Impulsivo’, pertenecía a la ganadería de José Benítez Cubero, e hirió al diestro de carácter grave antes de finalizar la faena, pese a lo que le fue concedida una oreja.

Desde su confirmación y hasta 1971, ‘El Cordobés’ siempre fue fiel a su cita con Las Ventas, a excepción de 1969. En este tiempo, Manuel Benítez, hizo el paseíllo en 20 ocasiones, con 28 orejas cortadas en total y 8 salidas a hombros por la Puerta Grande. De ellas, siete las consiguió tras cortar al menos dos orejas a un mismo toro. En dos ocasiones logró cortar cuatro orejas (dos a cada toro). En otras dos ocasiones logró el corte de tres apéndices.

En 1979 Manuel Benítez ‘El Cordobés’ decidió volver a los ruedos tras siete años de ausencia para torear pocas corridas de toros, hasta que el 14 de septiembre de 1981 decidió retirarse definitivamente en Albacete, una tarde en la que murió un espontáneo que se lanzó al ruedo embriagado. No obstante reapareció en el año 2000 pero fugazmente, aunque ya en los últimos años ha participado en algunas corridas y festivales benéficos, como el pasado día 4 de abril en la plaza de toros de ‘Los Califas’ de Córdoba, con casi 78 años de edad.

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